高齢になったら気をつけたい肺炎への予防と対策

 

新型コロナの感染がとても強い昨今、特に重篤な症状を引き起こすのは高齢者だと言われています。その他には基礎疾患を持っている人やタバコをよく吸う人も気をつけなければなりませんね。

 

コロナウイルスに感染すると高齢者の場合ほとんどが肺炎になって死に至らしめることもあります。 もちろんコロナウイルスが広まる去年まででも、風邪をこじらして肺炎になりお亡くなりになる人も多いのが高齢者の特徴です。

 

肺炎で亡くなる日本人の約98%が65歳というデータがあります。このことからも高齢者の肺炎予防の必要性が高まっているのです。

 

年齢とともに外から侵入してくる細菌やウイルスなどに対する体のバリアパワーは低下しています。このため日頃元気な人でも風邪やインフルエンザをきっかけに、肺炎を起こしやすくなっているのです。高齢者は急激に症状が進んで重症化することもあるために油断は一切出来ません。

 

また高齢者がかかりやすい肺炎の原因菌は「肺炎球菌」であることから、国は2014年から高齢者の肺炎球菌感染症の定期予防接種を開始しました。定期接種を受けられるのは生涯に一回のみです。通知が来たら忘れずに受けましょう。

 

また日頃からうがいや手洗い、マスクの着用などを心がけ、タバコを吸う習慣のある人はこの機会にぜひ禁煙に取り組みましょう。食事や睡眠をきちんと取ったり規則正しい生活を送ることもウイルスへのバリアパワーを高めるのには有効です。

 

食事については特に注意することをお勧めします。高齢になると食べ過ぎている人がいる一方で、活動量が低下して食欲がわかなくなったり、噛む力や飲み込む力が衰えて食べる量が減ったり、低栄養や痩せすぎになる人もいます。

 

食欲を低下させないための活動としては、自宅で出来る簡単なトレーニングで結構です。例えば昇降ステップ台を使った昇降運動を1日わずか5分でも効果は期待できます。足踏みステップ運動は足腰の衰えの予防や歩行能力改善にも役立ちますので、シニアには特におすすめします。

 

また固い、食べにくいなどの理由でお肉や魚などをあまり食べなくなることもあるようですが、タンパク質が不足すれば筋肉量の減少を招く原因になります。

 

炭水化物の摂りすぎにも用心が必要です。柔らかく食べやすい菓子パンや麺類竹で食事を済ませていると、摂取エネルギー量は足りていても低栄養や高血糖になりやすいと言われています。栄養バランスを良くするコツは、食品の種類を多くすることです。糖質であるお米や小麦粉を使った食べ物はあまり必要がありません。

 

大切なのはお肉や魚の他、野菜、海藻、きのこなどを積極的に摂取し、ビタミンやミネラルはもちろん食物繊維をしっかりと食べていきましょう。

 

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